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天主教事工向全世界散发出70000个圣诞礼物“喜乐之盒” 传播耶稣之爱

2018-12-23 08:55:11 | 来源:基督时报

    在美国迈阿密,《基督邮报》最近采访了“喜乐之盒”(Box of Joy)位于南弗罗里达的总部。作为由“十字架天主教外展事工”(Cross Catholic Outreach)举办的年度福音计划的一部分,志愿者们聚集在那里,为世界各地的孩子们打包礼物。
    根据一段向“喜乐之盒”每一位志愿者做展示的培训视频介绍,该外展事工的使命是将耶稣基督的爱传播给所有的接受者。据悉,本次外展事工所瞄准的是海地、多米尼加共和国、危地马拉、萨尔瓦多和尼加拉瓜几国70000名还生活在极端贫穷之中的儿童。
    “喜乐之盒”的负责人史蒂文·博斯蒂安(Steve Bostian)向《基督邮报》表示:“我们在世界各地的天主教事工合作伙伴一直都在参与传福音和社会外展工作。他们的态度非常全面,对穷人总是非常关心。因此,我们的工作将会通过身处实地的事工合作伙伴,也会作为这些社区结构的一部分。”
    在确保每个合适分发的盒子被送到反映站之前,博斯蒂安带领志愿者们做了个祈祷,还告诉他们这些礼物背后所藏的真心。
    博斯蒂安表示:“这些礼物将会无条件地送给孩子们,就像耶稣是所有人最大的礼物一样,耶稣也是上帝无条件给我们的礼物。这个外展向事工合作伙伴提供了一个平台,让他们有了与通常无法接触到的儿童和社区分享福音的机会。”
    在“喜乐之盒”的宣传视频中,该组织的主席詹姆斯·卡夫纳(James Cavnar)问道:“你知道我们为什么会有圣诞礼物吗?因为它可以帮助我们理解耶稣是从上帝而来的礼物。父神将他的儿子耶稣赐给我们。而当我们接受了上帝的爱心时,我们也能彼此相爱。”
    该天主教团体坦然承认,称自己的灵感启发自撒玛利亚救援会(Samaritan's Purse)所发起的“圣诞节儿童行动”(Operation Christmas Child)的外展事工提议。在撒玛利亚救援会的人道主义工作结束之后,他们模仿了前者的计划,开始向生活在贫穷之中的儿童提供礼物。
    活动参加者将鞋子大小的盒子用诸如玩偶、乐高积木,玩具赛车之类的玩具装满,同时也装有牙刷。肥皂。铅笔和书籍之类的生活必需品。在这些礼物中还包括一本小册子,上面有耶稣的故事,一串念珠,也有硬式糖果、着色本和赠送者的鼓励信。
    戴维是一名来自非洲的年轻志愿者,他称自己已经是第二个周末来这里为孩子们分拣礼物了。他还告诉《基督邮报》,称自己的灵感来自于他正在帮助一项基于信仰的倡议。
    戴维表示:“我念过尼日利亚的天主教高中,它的座右铭是‘为上帝和他人服务’。从那以后,这个座右铭一直困扰着我。现在通过做这件事,我觉得我与那个座右铭和信仰重新联系到了一起。所以我诚心诚意地投入其中。”
    据悉,卡夫纳同时也是福音派组织“十字架国际”(Cross International)的领导人。
    之前,《基督邮报》曾经对卡夫纳有过采访。当时他表示自己从不担心受到任何一方的阻力,不管是天主教教徒还是福音派。
    卡夫纳解释说自己是为了普世教会合一运动(ecumenism)— 旨在促进基督教不同教会团体之间的团结和合作 — 并且他还说,希望基督徒永远以耶稣的名义聚拢起来,一块帮助他人。他说,当一个恐怖组织迫害基督徒时,“他们可是从来都不会问你出自哪个派别的。”
    “十字架天主教外展事工”欢迎不同背景的人捐赠盒子,也接受几乎美国全部州人们所捐赠的礼物。
    “十字架天主教外展事工”成立于2001年,也被评为美国五十大非盈利性救济和发展机构之一。根据它网站上的说明,这家机构为国际上“最贫穷的人”服务,通过提供援助来帮助打破贫困循环怪圈,同时也“推进天主教福音事工”。“喜乐之盒”是这家机构的一个努力延伸,而且从2014年试点以来,“喜乐之盒”就呈指数级增长。

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